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El bilingüismo como factor protector contra el Alzheimer

20/01/2022

El bilingüismo como factor protector contra el Alzheimer

Investigación

En el mundo hay alrededor de 900 millones de personas de edad igual o superior a los sesenta años. Se estima que hasta 2050, el número de afectados por enfermedades que implican deterioro cognitivo aumentará progresivamente. Entre este grupo de enfermedades, el Alzheimer es la que tiene una mayor prevalencia, llegando a abarcar alrededor del 65% de los diagnósticos de demencia.

Aunque el Alzheimer es una enfermedad muy conocida, su etiología (es decir, las causas que la provocan) sigue siendo una incógnita para los investigadores. Se conocen los mecanismos que afectan al cerebro y que provocan los signos y síntomas, y también  algunos factores de riesgo como la edad avanzada o factores genéticos, pero se desconoce el agente causante. Aun así, hoy en día se considera el Alzheimer como una enfermedad de patogénesis multifactorial, es decir, múltiples factores influyen su desarrollo.

La prevención, la mejor carta

A lo largo de los años, y gracias a múltiples estudios, se han obtenido evidencias de ciertos factores de protección. Además, de forma más reciente, se han definido conceptos como la neuroprotección, que nos conduce a identificar posibles medidas preventivas. Estas están orientadas al entrenamiento cognitivo más que a la rehabilitación, para prevenir o retrasar la evolución de la enfermedad.

El bilingüismo desempeña un papel importante en el mantenimiento adecuado de las regiones frontales del hemisferio izquierdo del cerebro, son las encargadas del control del lenguaje.

Entre los principales factores de protección, destacan aquellos de tipo intelectual: niveles de educación elevados, ma­yor escolarización, u ocupaciones laborales complejas. Pero también encontramos entre los factores protectores realizar una actividad física moderada de forma habitual. En los últimos años, se ha empezado a considerar el bilingüismo, como un probable factor que protege frente a la aparición de la demencia

El bilingüismo, una tarea estimulante para el cerebro

Según la Real Academia Española (RAE), el bilingüismo se define como la utilización de dos lenguas en una misma persona. Esta es una tarea compleja para nuestro cerebro. Requiere la interpretación del entorno y la posterior selección del idioma más apropiado en cada momento y la inhibición del que no se va a utilizar.  

En diversos estudios se ha podido observar, que las personas que usan dos idiomas de forma cotidiana, mantienen activas diferentes regiones y conexiones cerebrales, que se mostraban inactivas en personas monolingües. También ha quedado demostrado, que las personas bilingües obtienen mejores resultados en tareas que miden las funciones ejecutivas, y se ha visto que, frente a un proceso de demencia, tienen mayor capacidad de utilizar estructuras y procesos cerebrales que no se encuentran deteriorados.

No obstante, mientras algunos estudios apuntan directamente al bilingüismo como factor protector, no se ha logrado llegar a un consenso científico sólido. Ya que otros estudios no han obtenido resultados relevantes que muestren diferencias significativas entre grupos de personas bilingües y monolingües.

Un abrazo por el Alzheimer

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