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Nuevos estudios y descubrimientos sobre el papel de las proteínas en Alzheimer

23/03/2022

Nuevos estudios y descubrimientos sobre el papel de las proteínas en Alzheimer

Investigación

La enfermedad de Alzheimer, es causada por un depósito anormal de la proteína beta amiloide (Aβ42) en algunas regiones del cerebro. Esta proteína se puede medir mediante distintas técnicas, entre las que destacan la Tomografía por Emisión de Positrones (PET) y la determinación de proteínas en líquido cefalorraquídeo. Recientemente, distintos estudios con participación española, arrojan nuevas pistas sobre los mecanismos con que el Alzheimer afecta al cerebro.

En el marco de la iniciativa internacional Amyloid Biomarker Study, se acaba de publicar en la revista JAMA Neurology, un estudio que describe la frecuencia de los depósitos cerebrales de proteína amiloide en personas sanas y con deterioro cognitivo a partir de los 50 años.

En el estudio ha participado el Grupo de Enfermedades Neurodegenerativas del Instituto de Investigación de Valdecilla (Idival), y ha sido liderado por investigadores de la universidad de Maastricht. Para realizar el estudio, se ha evaluado cerca de 20.000 pacientes procedentes de 85 cohortes de distintos centros de investigación en todo el mundo.

Resultados obtenidos y conclusiones en el estudio

El estudio ha diferenciado entre personas sanas y con deterioro cognitivo leve. En el primer grupo, compuesto por personas sin deterioro cognitivo, se ha detectado el acúmulo de proteína amiloide en el 24 % de los casos. En el segundo grupo este porcentaje ha representado el 51 %.

El estudio demostró que el deterioro cognitivo y la prevalencia del amiloide aumentan con la edad entre las personas sin demencia. También sugiere que el acúmulo de proteína amiloide en fases muy iniciales de la enfermedad es más común de lo que se creía. Esto puede suponer importantes cambios en los ensayos clínicos y en los tratamientos precoces con fármacos antiamiloide.

Otra publicación pone el foco en el papel de distintas proteínas

El papel de la proteína amiloide en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer es bien conocido, aunque no lo son tanto los mecanismos que influyen en su comportamiento. Ahora, un equipo de investigación de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM), ha identificado otras proteínas responsables de la muerte neuronal en Alzheimer.

Gracias a un análisis bioinformático, se pudieron determinar ciertas proteínas que se ven afectadas en la enfermedad de Alzheimer, relacionadas con las conexiones neuronales. Este descubrimiento abre la puerta a nuevos biomarcadores que podrán ser usados para predecir y diagnosticar con mayor antelación la enfermedad en etapas tempranas.

Sigue al día de los últimos avances en la investigación del Alzheimer en nuestra sección INVESTIGACIÓN.

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