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Relacionan el colesterol con el desarrollo del Alzheimer

20/12/2021

Relacionan el colesterol con el desarrollo del Alzheimer

Investigación

Una nueva investigación publicada en «Proceedings of the National Academy of Sciences«, apunta al colesterol fabricado en el cerebro como factor determinante en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

La proteína beta amiloide se acumula en el cerebro en las personas con Alzheimer. Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad de Virginia (EE.UU), ha descubierto la relación entre el colesterol y esta proteína. Este hallazgo permite explicar la relación entre los genes asociados al colesterol y un riesgo mayor de padecer la enfermedad neurodegenerativa. También suponen una nueva vía para establecer protocolos de prevención del Alzheimer.

El colesterol tiene múltiples funciones en el organismo. Generalmente, se asocia al riesgo de padecer problemas circulatorios y cardíacos, y se le relaciona directamente con la alimentación. Pero la mayor parte se produce de forma natural en el organismo. Ahora, esta nueva investigación sugiere que los astrocitos (o astroglía), que son un tipo de células clave para la realización de la actividad nerviosa, sufren cambios drásticos en la enfermedad de Alzheimer.

Los astrocitos impulsan la progresión del Alzheimer al fabricar y distribuir el colesterol a las neuronas. La acumulación de colesterol provoca un aumento en la producción de beta amiloide, lo que favorece la generación de las placas.

Resultados que abren nuevas vías de investigación

Según los resultados obtenidos en animales de laboratorio, al bloquear la fabricación de colesterol en los astrocitos, se redujo también la producción de beta amiloide. Estos resultados podrían establecer una nueva pauta para prevenir la muerte de neuronas, actuando precozmente sobre el colesterol incluso antes de que aparezcan las primeras señales de alerta de Alzheimer.

Ahora, el siguiente paso es encontrar estrategias para evitar que los astrocitos produzcan colesterol. Queda mucho camino por recorrer, pero comprender el cómo y el porqué de los mecanismos implicados en el desarrollo del Alzheimer, es un paso importante para encontrar soluciones y métodos de prevención realmente eficaces.

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